Aree tematiche

Salento

La penisola salentina si configura come una lingua protesa ad sud-est, un ponte naturale verso l'oriente che separa il mare adriatico da quello ionico. Le acque dei due mari si mescolano davanti al Capo di Santa Maria di Leuca chiamato dai romani chiamavano Capo de finibus terrae. La penisola salentina in epoca romana fu denominata Calabria.

Il territorio

La piattaforma salentina risale al Cretaceo dopo essere stata per milioni di anni sottoacqua. I primi affioramenti dal mare si registrano nel compreso tra il Pliocene ed il Pliostocene inferiore. In particolare i primi territori emersi furono quelli che oggi coincidono con le Serre Salentine (zona centrale del Salento) e l’area che da Otranto scende fino a Santa Maria di Leuca. La completa emersione del territorio si ha nel Pliostocene medio. Da questo periodo in poi le variazioni dell’area emersa del Salento avverranno solo in coincidenza con le glaciazioni.

Il Salento presenta una morfologia piatta ed apparentemente uniforme. Quest'area è geologicamente costituita da una impalcatura calcarea, affiorante localmente in lunghe dorsali, dette "Serre Salentine" separate tra loro da zone relativamente depresse convergenti verso il Capo di Leuca.

Le dorsali sono distaccate più o meno nettamente dalle adiacenti depressioni da un gradino, a testimonianza delle successive fasi di regressione marina. Il paesaggio si evidenzia per le marcate caratteristiche territoriali. Il territorio, fatta eccezione per alcune aree, è fondamentalmente pietroso, composto da strati rocciosi e banchi calcarei. Un paesaggio avaro di terra e spesso privo delle risorse fondamentali come l'acqua.

L'aspetto del territorio è arido dovuto sia al clima ma anche alla conformazione geologia del terreno di natura carsica. Proprio in virtù di ciò il Salento non ha corsi d'acqua superficiali nè laghi (alcune zone umide sono i Laghi Alimini nei pressi di Otranto e le Cesine pressi di Vernole) ma quasi per converso la strutturazione del sottosuolo risulta particolarmente intricata. Spesso inprossimità della costa si aprono delle Grotte che costituiscono delle vere meraviglie della natura dove le concrecazioni calcaree hanno creato dei monumenti mozzafiato.

Il clima

Il clima è mediterraneo con estati secche ed inverni umidi. Il Salento è caratterizzato da piogge medie annue di circa 700 mm. che risultano concentrate nei mesi autunnali, raggiungendo valori massimi nel settore sud-orientale della Penisola, mentre quelli minimi si rilevano nei settori occidentali e centro-settentrionali. Comunque le precipitazioni di rado si spingono oltre il mese di aprile. La temperatura non è mai rigida, ed ad marzo/aprile risulta già gradevole. La temperatura media annua oscilla tra i 17 e i 18 gradi centigradi, attestandosi ad agosto, mese più caldo, sui valori medi compresi tra i 25 e i 27 gradi centigradi. Le giornate di sole sono una piacevole costante di questa zona della Puglia dove prevale il vento di scirocco, caldo e umido.

I primi insediamenti

Le prime testimonianze sulla presenza umana nel Salento si fanno risalire all’epoca Paleolitica con la presenza dell’homo Sapiens Neandertalensis. Infatti reperti sono stati rilevati nella Grotta del Bambino a Leuca, nella Grotta del Cavallo di Baia Uluzzo, in quella di Capelvenere a Nardò. Celebri sono i ritrovamenti avvenuti nelle grotte della Zinzulusa, Romanelli e del Cavallo e le statuette muliebri in osso raccolte a Paràbita, nella grotta che prese perciò il nome di Grotta delle Veneri. Il Salento svolse un ruolo importantissimo nel processo di neolitizzazione dell’Italia. A torre Santa Sabea, nei pressi di Gallipoli, è stato rinvenuto uno dei villaggi risalenti al neolitico più antichi d’Italia (6.900 A.C. circa).

Al neolitico risale invece la grotta-santuario di Porto Badisco, con le pitture parietali raffiguranti scene di caccia e complessi simboli geometrici umani, solari, espressione di un mondo spirituale tutt’altro che elementare. Al II Millennio a.C. risale poi una civiltà di cacciatori-pescatori di probabile provenienza egea, marcatamente ipogeica e sviluppata con un ampio spettro cronologico per tutta la Terra d’Otranto interessata dal fenomeno delle gravine.

Epoca Messapica

Ma è dall’età dei metalli che si forma l’ossatura insediativa di Terra d’Otranto. Si afferma il fenomeno dei dolmen e dei menhir, e alla nascita delle città dà impulso determinante l’arrivo degli Iapigi, che in questa parte della regione verranno chiamati in seguito Messapi (che equivale a «genti situate fra due mari»). Il loro stanziamento giunge ad ovest fino al Bràdano e a nord alla linea Taranto-Brindisi, che perciò ha assunto il nome di «soglia messapica». L’impianto urbano messapico si caratterizza per le forti mura che cingono l’abitato (nelle mura megalitiche di Manduria se ne può ravvisare l’immagine più potente).

Un contributo fondamentale alla storia del popolamento e dell’urbanesimo antico è dato da Taranto, che alla fine dell’VIII secolo a.C. fu conquistata dai Greci e sviluppò un’attiva influenza politica e culturale su gran parte della regione. L’influenza greca sull’antica Terra d’Otranto è comunque più vasta di quanto non sia in Terra di Bari ed in Capitanata. Le sconfitte ad opera dei Messapi, privarono Taranto dell’egemonia sulle popolazioni indigene della Puglia meridionale e aprirono la strada alla penetrazione politica e culturale di Roma, che tentò di cancellare i ricordi della cultura greca, riuscendovi soltanto in parte.

L’arrivo dei Romani

Il bilancio della romanizzazione non fu completamente positivo. Molti centri messapici dell’interno salentino scomparvero; i centri portuali subirono un deciso processo di militarizzazione. In età imperiale le trasformazioni sono molto evidenti: ad una espansione delle città corrisponde una riduzione dei centri rurali, dove si attesta il latifondo e si diffondono la pastorizia e l’allevamento. L’autonomia delle città, in età repubblicana denominate municipia, viene ridotta con la burocratizzazione della province.

I greci bizantini

La favorevole situazione geografica di Terra d’Otranto, protesa come un ponte naturale verso l’Oriente, andava gradualmente trasformandosi, nella generale caduta di potenza dell’Occidente mediterraneo, in condizione negativa. Sicché, esposta alle peggiori conseguenze dei fatti d’armi per la presenza di vitali porti militari, subì danni nel corso della guerra greco-gotica. Il collasso amministrativo e istituzionale, insieme alla generale apprensione per la sicurezza, spinsero al ritorno alle scelte insediative rupestri. In Terra d’Otranto, il fenomeno si presenta con un’intensità davvero imponente e con continuità singolare, giungendo fino al XV secolo. L’espansione longobarda interessò la Puglia meridionale fino ad un limite ben noto (comunque situato a nord di Gallipoli e a sud di Oria), oltre il quale continuò ad essere bizantino il ducato di Otranto, con riflessi nella storia linguistica e culturale evidenti a tutt’oggi nei centri della Grecìa Salentina, dove ancora si parla il Griko. Nella prima metà del IX secolo, si intensificarono le incursioni arabe. A Taranto viene fondato nell’840 un emirato, attivo per un quarantennio, mentre Bizantini, Franchi e Longobardi, tentano di limitarne la potenza e di impadronirsi del territorio. Alla fine del secolo prevalgono i Bizantini, il cui dominio rimane stabile per quasi due secoli, durante i quali ha modo di rafforzarsi la cultura greca nella penisola salentina.

Il tardo Medioevo

L’avvento e la conquista dei Normanni pose le basi per la formazione della contea di Lecce e del principato di Taranto, che mantennero massimo prestigio anche durante i successivi domini, ma l’instaurarsi del feudalesimo accese tristi ipoteche sullo sviluppo futuro e ben oltre il XIII secolo rimase aperta la frattura culturale e linguistica della Puglia meridionale. Otranto, Taranto, Brindisi, Gallipoli furono porti attivi in tutto il periodo medioevale, ma la crescita della potenza turca nel Mediterraneo ed il ritorno offensivo della pirateria dalla metà del XV secolo, ne determinarono la stasi commerciale, la fortificazione e la militarizzazione: iniziative che non sempre impedirono tragici eventi come quelli di Castro (1537 e 1575) o, più noto, quello di Otranto (1480). La grande catena di torri costiere quattrocentesche e cinquecentesche è un’ulteriore memoria di queste difficili circostanze. Dei problemi della costa sembra risentire meno l’interno salentino, dove Lecce diviene la città più grande, ricca e culturalmente attiva di Terra d’Otranto. Dopo la devoluzione alla corona (1463) del principato di Taranto, i cui detentori, i Del Balzo e gli Orsini, avevano sviluppato l’illustre tradizione culturale dell’umanesimo idruntino, si assiste in Terra d’Otranto alla formazione di una galassia di piccoli e piccolissimi feudi detenuti da un baronaggio residente ostile all’autorità regia, povero, indebitato e rapace.

Età barocca

In età spagnola, la Terra d’Otranto, si collocava ai margini della crescita demografica pugliese ed affrontava la crisi della metà del Seicento in condizioni di svantaggio. Un dato impressionante è la perdita, fra il 1620 ed il 1630, di oltre un terzo della popolazione di Lecce. Alla crisi demografica, alle difficoltà economiche ed alla stridente disparità sociale finisce per corrispondere, quasi per arroccamento in aristocratiche tradizioni classicistiche e per esibizione di splendori più di facciata che di sostanza, una straordinaria crescita intellettuale ed artistica che mostra le sue sorprendenti scenografie nello speciale ed unico barocco leccese.

Gli ultimi secoli

Il Settecento vide in parte rianimarsi il commercio e l’economia generale della provincia, con le esportazioni d’olio da Gallipoli, ma permasero nel sistema feudale forti elementi di pesantezza. Alla fine del secolo, i tre quarti della popolazione viveva in piccoli casali e borghi feudali. Nella prima metà del XIX secolo, di un notevole sviluppo agricolo si giovò la Murgia del Trulli. Nel resto della provincia predominava l’oliveto e nella parte centromeridionale la cerealicoltura aveva rese decisamente minori di quelle medie pugliesi. Nel nord della provincia, ove la popolazione ebbe una ripresa numerica, i centri importanti (Taranto, Brindisi) tornavano ad espandersi per motivi prevalentemente militari ed amministrativi. Ma il Salento non sfuggiva ancora alla marginalizzazione e nell’estrema penisola, nonostante l’eversione della feudalità, rimanevano pesanti inerzie baronali. Il XX secolo ha visto: l’industrializzazione, precoce a Taranto per motivi militari (Arsenale 1883, Centri Tosi, Italsider); lo slancio di Brindisi – stazione terminale della valigia delle Indie fra il 1870 ed il 1914 – che allestiva nuove efficienti attrezzature portuali rianimando movimenti commerciali; l’attestarsi di Lecce quale città di cultura, con l’Università ed altre istituzioni.

La popolazione

L’insediamento accentrato è anche caratteristico della penisola salentina, dove si svolge in una miriade di minuscoli ed uniformi paesi, fittamente collegati tra loro. Risulta arretrato rispetto alla costa per la repulsività delle antiche paludi e l’insicurezza dovuta alla pirateria dei secoli passati.

La popolazione è distribuita in 97 comuni per lo più di modeste dimensioni. Particolarmente frammentata è la realtà sud orientale ove i comuni sono piuttosto numerosi e vicini ma di piccole dimensioni. Nella parte ionica i comuni hanno dimensioni medie. Le realtà più grandi sono Galatina, Gallipoli, Copertino, Nardò oltre, naturalmente, al capoluogo Lecce. La struttura produttiva non è imponente e si impernia sull'agricoltura e servizi. Notevole è la produzione di olio e particolarmente pregiati sono i vini del Salento. Il settore industriale ha conosciuto negli anni novanta un notevole sviluppo specie nel settore del tessile, abbigliamento e delle calzature.

I servizi ruotano principalmente intorno al settore turistico che in virtù delle bellezze naturali, paesaggistiche, storico e culturali presenta interessanti tassi di sviluppo e notevoli prospettive.

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